冰人研究:神級意志能控制免疫系統 — ac/tc

via icemanwimhof.com

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最近大家為了 ALS 籌款,不斷挑戰淋冰水。在「冰人」 Wim Hof 眼中,相信這是「濕濕碎」。

因為 Wim Hof 是世界耐凍紀錄保持者,曾將全身浸在冰中接近 2 小時,而不會病倒。他的耐力來自別具一格的訓練:冥想、特別的呼吸方法、不斷將自己曝露於寒冷之中。不過,最令人難以置信的是他宣稱自己能控制自身的免疫系統。

荷蘭 Radboud 大學醫學中心對 Wim Hof 的「侈言」相當有興趣,利用實驗模型測試他的免疫力。該模型已沿用多年,用以測試醫治敗血症等的消炎藥。

Wim Hof 首先需接受內毒素 (endotoxin ,病菌細胞壁組成部份 ) 注射,使免疫系統誤以為有病菌入侵,製造大量細胞激素 (cytokine) ,通知身體準備「打仗」,並出現發燒以及其他感冒徵狀。但,這種反應對健康無害。

然後, Wim Hof 開始運用其獨創的呼吸方法,研究員發現其交感神經系統產生大量壓力荷爾蒙腎上腺素,而細胞激素則比其他試驗者低一半,他也報稱自己有較少的感冒徵狀。過去數十年,我們已知腎上腺素有效抑制免疫反應。但,交感神經是自主神經系統的一部份,以人類的認知,是無法靠意識控制該這些神經的荷爾蒙分泌。

由此,研究隊伍相信 Wim Hof 有控制免疫系統的能力。他們進一步測試,其他人可否習得該能力,而這也正式展開波蘭雪山實驗序幕。首先, 12 位自願者接受 Wim Hof 的三項訓練。然後他們接受內毒素注射,來到攝氏 -27 度的雪山進行四天實驗,浸在冰水中、躺在雪上以及只穿短褲行山。

研究隊伍發現這批自願者比控制組,腎上腺素水平更高,感冒徵狀也較輕微,細胞激素數量低一半,與 Wim Hof 的情況相似,証明意識控制免疫系統是可行的。

研究結果顛覆了人類的醫學認知,也對醫治自體免疫性疾病如一型糖尿病、多樣性硬化等顯露曙光。自體免疫性疾病是自身免疫系統攻擊正常細胞,使正常免疫能力下降的問題。在美國,這些疾病的醫療開支每年就超過 1000 億美元。

不過,實驗現階段只在健康人士身上測試,未知病者學習 Wim Hof 的訓練方法會否有同樣效果。另外,以上三種訓練需一起使用,還是單一特訓就能達到功效,還是未知之數,需要更多研究去了解機制。

來源:
Can we consciously control our immune system? – NewScientist, 26 August 2014

來源論文:
Kox, M., van Eijk, L.T., Zwaag, J. & et al. (2014). Voluntary activation of the sympathetic nervous system and attenuation of the innate immune response in humans. PNAS 2014 111 (20) 73797384; published ahead of print May 5, 2014, doi:10.1073/pnas.1322174111

IPCC 最終報告草稿:正視氣候問題 立即行動 — ac

via Len Radin / flickr

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過去 60 年來的全球暖化,由人類活動造成這個事實,無容置疑。雖然,國際間政治角力延誤了解決問題的時機,使地球面對日漸「嚴重、不斷擴大且無法逆轉的影響」,但最近流出的 IPCC 報告草稿相信將溫升壓止在攝氏 2 度以下,技術上仍有可能的 — 前題是各國立刻同心減排。

此份 IPCC 報告是第五報告 (AR5) 的結集,旨在總結和重申此前三份報告提出的論點,將會於 11 月初正式公布。草稿亦會將經過多重審批修改,可能會跟最終版本有很大出入。

報告指如果我們繼續放任碳排放,後果堪虞。全球各地經已感受到海水上升、持續熱浪、暴雨等極端氣候的惡果;暖化女經已破壞全球生態,多個動植物種滅絕,影響食物鏈,使全球食品生產與價格不穩,進一步削弱糧食安全,嚴重影響貧國人民生計,扶貧計劃遭嚴峻考驗。

報告稱,除非排放量即時受控,否則這些問題將可能加劇,而過去無節制的排放與未能及時察覺科學界的警告,亦令大規模的氣候變化無法挽救。

草稿如是說:

Continued emission of greenhouse gases will cause further warming and long-lasting changes in all components of the climate system, increasing the likelihood of severe, pervasive and irreversible impacts for people and ecosystems.

Human influence has been detected in warming of the atmosphere and the ocean, in changes in the global water cycle, in reduction in snow and ice, and in global mean-sea-level rise; and it is extremely likely to have been the dominant cause of the observed warming since the mid-20th century.

The risk of abrupt and irreversible change increases as the magnitude of the warming increases.

比起工業革命前,地球現時已升溫攝氏 0.9 度。假如排放量在未來幾十年仍持續增長,全球溫升將高達攝氏 4.8 度,絕大部份土地將被海水淹沒。而由 1970 至 2000 年,全球溫室氣體排放量每年以 1.3%的增長速度上升,到 2000 年至 2010 年,速度則上升至每年 2.2% 。

上升主要來自中國的急速工業發展 — 目前中國使用的煤,佔全球一半。但不要忘記,中國的工業生產主要為滿足西方的消費。這亦顯示,即使西方國家更加注重電能效率和低排放電源,仍不足以彌補發展中國家的排放。

報告用上更直接、強硬的措詞強調減排的急切需要。現時的溫室氣體排放主要來自燃燒化石燃料產生的二氧化碳。報告又發現,化石燃料儲備比可安全地燃燒的至少多四倍。假如我們要解決氣候問題,必須限制化石燃料的用量,為後代留個可持續發展的地球。

草稿的流出,將會為九月尾舉行的紐約世界首腦會談,提供磋商台階,為明年能達成新的全球氣候協議奠基。

來源:
U.N. Draft Report Lists Unchecked Emissions’ Risks – New York Times, 26 August 2014

-ac

鹽太多,食死人

Little Fat Ball

2010 年因過份攝取鈉誘發心臟病而死的數字。 Credit: The New England Journal of Medicine 2010 年因過份攝取鈉誘發心臟病而死的數字。
Credit: The New England Journal of Medicine

超咸、超辣、重口味,是很多香港餐廳作招徠的手段,也令香港人味蕾經已麻木了八成。而過咸的危機,港人顯然採取 ain’t nobody got time for that 態度,但每年165 萬人咸死這個事實又會否令你抽點空注視問題?

中大醫學院進行的調查,港人鹽份攝取量極高,且有上升趨勢。成年人每日平均鹽份攝取量,由 1989-1991年的 8 克,飊升至 1996-1998 年的 9.4 克,在 2000-2002 年更持續上升至 9.9 克。相比起世衛的建議每日標準 5 克鹽(或 2 克鈉),高差不多一倍。

鹽當中的鈉,是人體必需的礦物質,有助維持滲透壓 (Osmotic pressure) ,協助神經、心臟、肌肉及各種生理功能的正常運作。不過,太多鈉卻會影響血壓,增加患中風、心臟病發的機會。

其實並非只是香港人吃得這麼咸,據最新研究,全球 189 個國家中,有 181 個國家的鈉攝取量超出世衛標準,平均每人每天吃 3.95 克納,致使 2010 年有約 165 萬宗的心臟病死亡。這些地區包括西亞、中東歐等喜歡吃醃製食品的民族。格魯吉亞更是咸中之霸,每年每百萬人內就有 1967 人因食得太咸而喪命。同時在中低收入國家中,咸死的比例是最高的,平均每五個死者就有四個來自這些國家。

剛去完台南玩一轉,吃了很多超油超咸的小吃,小肥波唔想英年早逝,還是乖乖從始吃得清淡些好,好腰好腎好男人嘛!

源頭論文:
Mozaffarian, D., Fahimi, S., Singh, G.M. & et al. (2014). Global Sodium Consumption and Death from Cardiovascular Causes. N Engl J Med 2014. 371:624-634 August 14, 2014. DOI: 10.1056/NEJMoa1304127

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有其父必有其子 — 從受精前說起 — ac

中國人有句諺言:「有其父必有其子」,英文則有 “like father like son” 以及 “Apple doesn’t fall far from the tree” 。全都用以形容從孩子身上,找到父母的影子。孩子的言行、舉止和習慣,我們很理所當然認為是父母後天培養而成,但原來這一切都要從你父母的精與卵結合前說起。

我們都知樣子、身型、膚色等,都可從父母基因遺傳得來,除此之外,父母的飲食、抽煙、酗酒等習慣,也有機會透過基因記憶 (genetic memory) 傳給下一代 —這種被稱為表觀遺傳 (epigenetics) 的機制,是指有些基因能被環境所影響,而開啟或關閉,令外表甚至細胞功能改變。煙草、酒精等這些環境訊號從根本影響胚胎的細胞發展,傳承了父母的「經歷」,並在胎兒出世前就左右了其健康與習慣。

話雖如此,還是要強調,基因始終是最關鍵的遺傳因素,我們絕不能忽視其潛在缺憾,產前做好檢產。當然,不酗酒抽煙,做個健康人,對將來的子女也有好處。

來源:
Sperm and eggs carry genetic memories of parents’ health well before conception – Science Alert, 18 Aug 2014

源頭論文:
Lane, M., Robker, R.L. & Robertson S.A. (2014). Parenting from before conception. Science 15 August 2014: 345 (6198), 756760. DOI:10.1126/science.1254400

 

淋冰「挑戰」出來的同情,太多水份 — tc

明報今日報導《蘇錦樑「應戰」參與冰水照頭淋活動》隻字不提 ALS,其實更好。老板同高官合演親民 show,嬉戲一場,何必認真。

如果每個挑戰者都自淋及點名三個人接力,21 個循環之後,全部地球人都會濕身:321 =一百億。很聰明的安排。雖然不會三個人都願意接力,但只要在某些圈子(如 IT),多數時候多過一個人接受挑戰,就會迅速實現「社區感染」。

遊戲在過去廿天為 ALS 協會籌得 1,600 萬美元,差不多是前年的全部。不過,全宇宙的同情心快被抽亁了,請未找數的快找數,夠數就停。以後大家隨時都可以淋,不用借口。

慈善活動除了籌款,更有使命提高大眾的關注,通過對疾病的認識讓病人得到真心的關懷和同情。這個淋水遊戲通過「挑戰」得來的捐款(願淋水的甚至可以不捐錢),內裡太多水份,睇到毛管棟。

剛看到 Green Monday 創辦人楊大偉面書 Status 上呼籲

本人 72 小時前有份參與活動,當時是希望更多人知道這件好事,關注 ALS 病人的需要。但 72 小時後的這刻,本人不會再淋冰水,因為 ALS 的 awareness-building 已經超額完成,相反要作出一個新的呼籲,就是希望大家知道,這刻地球不知有多少角落,還有這樣的情景……近20億人生活於水資源極度短缺的環境……大家絕對應該繼續支持ALS,但準備迎戰 Ice Bucket Challenge 的朋友,即使是淋水,也可在草坪上淋,或在浴缸/浴室淋,再把水保存作循環再用,別讓水白白流走,讓我們一起將一件本來好的事變得更好(當然之前或之後沖涼記得節約用水就更好)!

可是,「把水保存作循環再用」實際上是不可能的,更贊同 Slate 專欄作家的呼籲:「請接受挑戰:唔好淋冰,直接捐錢」。

延伸閱讀:
How the ALS Ice Bucket Challenge Could Change Fundraising Forever – Time, 18 Aug 2014
Take the “No Ice Bucket” Challenge – Slate, 12 Aug 2014

原文刋於作者 Facebook

「加快代謝」減肥,一萬年都減唔到!

Little Fat Ball

You are what you eat 網絡圖片 You are what you eat 網絡圖片

識 Cat 五、六年,聽足佢咁多年話要減肥。佢試盡各種方法,即使略有小成,很快就會體重反彈。減肥,就如黑洞,一去無回頭。坊間有好多聲稱能加快新陳代謝的辣椒素、減肥咖啡,我唔知 Cat 有無試過,但在此呼籲她以及各位,這些產品不會幫你燒脂,只會燒荷包而已!

什麼是新陳代謝 (Metabolism)

其實,新陳代謝就是生物維持生命的化學過程,使牠們生長、繁殖、修復身體損傷及對環境作出反應,並由同化作用 (anabolism) 與異化作用 (catabolism) 兩者構成。同化作用 (anabolism) 消耗能量將小份子組合成大份子和維持細胞正常運作;至於異化作用則相反,釋放能量,將大份子降解成小份子。

我們透過進食攝取能量與其他微量元素,維持身體的新陳代謝。即使你座著不動,新陳代謝依然繼續在進行,並以每分鐘約 1 卡路里消耗能量。而有些食物成份如咖啡因、辣椒香料等的確加快新陳代謝⋯⋯少少,由每分鐘燒約 1 卡路里,可能變成 1.05 ,而且只維持短時間,對減米芝蓮日食夜食而長出的龍躉、車胎腰可說是一點成效也沒有,就算能,也要吃過萬年才有可見的改變。

話說回來,雖然每個人也以不同速度燃燒卡路里,但有研究就發現癡肥人士,未必有較低代謝率,反而他們有可能比瘦骨精有更高代謝率,因為前者需要多能量維持其身體基本運作。就如你的智能手機,個屏幕大,電也如倒水般去得快。

故此,我們絕不能將肥胖問題只歸咎於新陳代謝。要變成米芝蓮車胎人,受多種因素如睡眠、食慾、運動量、卡路里攝取,甚至可能是身體某部份出現毛病影響。其中睡眠對體重控制極度重要。

原來癡肥的人比正常人睡得較少,他們身體會分泌較少瘦蛋白 (leptin) ,更多的食慾素 (ghrelin) ,前者能加快生物的新陳代謝,抑制食慾;後者則會增加肌餓感,從而增強食慾。睡得較少的人,葡萄糖耐力以及胰島素敏感性也會較低,增加交感神經系統活動,提高晚上皮質醇水平,大大增加患糖尿病風險。不過,睡太多的人也有容易患糖尿病的傾向。所以說,任何事也應適可而止。

睡眠不足不單影響內分泌,更會因為太攰,不願做運動,形成惡性循環。肥,就是這樣錬成。 要減肥最好還原基本步,多做運動,有健康均衡飲食習慣,還有無論幾忙也要睡個夠!買辣椒素食?慳返。

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研究:大人計數靠個「記」字 — ac

via Ash if / flickr

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大人眼中的簡單加減乘除,小朋友看來,是絕頂難題,需出動手指甚至腳趾。史丹福學者 Vinod Menon 經研究發現,相比起 7-9 歲的兒童,青少年與成人在單位數加數運算更傾向靠記憶得出答案。

原來這種分別與我們腦部神經回路 (neural circuit) 改變有關。團隊測試 28 位兒童的加數運算能力,相距一年後再測,他們在第二次測試時,減少數手指以及口中念念有詞。透過功能性磁力共振造影技術 (funtional MRI) 掃描兒童的腦部,團隊發現負責記憶力的海馬體 (hippocampus) 神經活動增加,而頂葉和前額葉皮質神經活動減少。

Menon 的團隊相信數理能力與神經訊號強弱無關,相反,海馬體與腦部其他地方的神經協調,尤與新皮質 (neocortex) ,更為重要。研究也解釋到為何有些兒童數理學習能力較高,而這種能力也對其他科目也有一定程度影響。不過,現時暫未知海馬體與新皮質交換什麼資訊,需更多後續研究尋找答案。

來源:
Nature, 17 Aug 2014

源頭論文:
Qin, S.Z., Cho, S.H., Chen, T.W., Menon, V. & et al. (2014). Hippocampal-neocortical functional reorganization underlies children’s cognitive development. Nature Neuroscience. Published online 17 August 2014doi:10.1038/nn.3788

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