報告:生態崩潰 藥物所致/ac

via STH Photo/flickr

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人生病,要吃藥,看似必然。不過,當這些藥物經污水系統,流入大自然會有什麼影響?最近多份報告均指,會對禽鳥、魚類以及兩棲動物有不同程度的影響,造成重大生態危機,最終也會對人類構成威脅。

上月, WWF 報告顯示,全球有一半的生物已因人類活動,在過去四十年滅絕,單在淡水生境,就有 75% 魚類與兩棲動物蹤影不再。

目前,我們已知流入水中的避孕藥能導致雄性魚類變性;印度禿鷲啄食含消炎藥的牛屍,而大量死亡;更有青蛙,因污水污染池塘變成雌雄同體。但藥物污染大自然的評估與研究仍非常缺乏,未能全面解釋下降原因。

而新型的藥物,即使濃度非常低,仍有很高活性,更大大危害生態,加上這些藥物並非殺蟲劑,對生物的影響難以即時察覺。

英國約克大學就發現[1],大自然中殘留極少量的抗抑鬱藥 Fluoxetine,也足以令椋鳥 (starling) 在原本日出、日落的主要覓食時段,減少進食。

在加拿大安大略省,生活於實驗湖泊脂頭鰷魚 (fathead minnow)受避孕藥中的合成雌激素影響而滅絕[2],形成連鎖效應:高級的覓食者鱒魚因鰷魚及其他食物短缺,數量急挫 23-42% ;昆蟲因此受惠,大幅繁殖,有可能形成蟲害。

德國環保局學者[3]就列出多種對生態高危的人類與動物藥品,當中不乏抗生素、止痛藥、荷爾蒙、驅蟲劑,而抗癌藥亦在清單之中。

專家指,某些污水由藥廠傾倒,污水中的藥濃度甚至超過用藥病人的血液濃度,有助抗藥性微生物滋生。雖然藥廠傾倒的污水佔少數,但未來人口與牲畜上升,加上人類平均壽命增長,藥物需求將不斷增加,藥物污染生態的問題,應及早正視。

來源:
Drugs flushed into the environment could be cause of wildlife decline – The Guardian, 13 October 2014

源頭論文:
[1] Bean, T.G., Lane, J., Herborn, K.A., & et al. (2014). Behavioural and physiological responses of birds to environmentally relevant concentrations of an antidepressant.Phil. Trans. R. Soc. B 19 November 2014 vol. 369 no. 1656 20130575; doi:10.1098/rstb.2013.0575 1471-2970.
[2] Kidd, K.A., Paterson, M.J., Rennie, M.D. & et al. (2014). Direct and indirect responses of a freshwater food web to a potent synthetic oestrogen.Phil. Trans. R. Soc. B 19 November 2014 vol. 369 no. 1656 20130578; doi:10.1098/rstb.2013.0578 1471-2970.
[3] Küster A. and Adler, N. (2014). Pharmaceuticals in the environment: scientific evidence of risks and its regulation. Phil. Trans. R. Soc. B 19 November 2014 vol. 369 no. 1656 20130587; doi: 10.1098/rstb.2013.0587

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