有其父必有其子 — 從受精前說起 — ac

中國人有句諺言:「有其父必有其子」,英文則有 “like father like son” 以及 “Apple doesn’t fall far from the tree” 。全都用以形容從孩子身上,找到父母的影子。孩子的言行、舉止和習慣,我們很理所當然認為是父母後天培養而成,但原來這一切都要從你父母的精與卵結合前說起。

我們都知樣子、身型、膚色等,都可從父母基因遺傳得來,除此之外,父母的飲食、抽煙、酗酒等習慣,也有機會透過基因記憶 (genetic memory) 傳給下一代 —這種被稱為表觀遺傳 (epigenetics) 的機制,是指有些基因能被環境所影響,而開啟或關閉,令外表甚至細胞功能改變。煙草、酒精等這些環境訊號從根本影響胚胎的細胞發展,傳承了父母的「經歷」,並在胎兒出世前就左右了其健康與習慣。

話雖如此,還是要強調,基因始終是最關鍵的遺傳因素,我們絕不能忽視其潛在缺憾,產前做好檢產。當然,不酗酒抽煙,做個健康人,對將來的子女也有好處。

來源:
Sperm and eggs carry genetic memories of parents’ health well before conception – Science Alert, 18 Aug 2014

源頭論文:
Lane, M., Robker, R.L. & Robertson S.A. (2014). Parenting from before conception. Science 15 August 2014: 345 (6198), 756760. DOI:10.1126/science.1254400

 

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